Las preocupaciones de Nic Cage sobre su gato impulsaron su 'Haiku' de una actuación en 'Pig'

El resultado es el recientemente lanzado " Pig " , que se completó justo antes de la pandemia y marca su mejor desempeño en años. Su 82 Metascore es el mejor de Cage desde “Mandy” de Panos Cosmatos, “Joe” de William Friedkin y mi favorito personal, “Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans” de Werner Herzog.


“Es un actor maravilloso. Hay algo genial en él ”, dijo Herzog una vez a IndieWire. Acordado. En "Pig", una jaula barbuda combina una presencia física intimidante con una actuación a fuego lento como Rob, un chef introvertido y una vez reconocido que vuelve lentamente a la vida mientras abandona el aislamiento rural para rastrear a su amado cerdo trufador robado en Portland. Oregón.

Aquí está mi conversación (editada) con Cage y el guionista y director de “Pig” Michael Sarnoski, quien hace su debut como director.

Anne Thompson: ¿Qué te atrajo de interpretar a un personaje tan sobrio? 

Nicolas Cage: En el momento en que me reuní con Michael, y tuvimos una conversación tranquila y significativa sobre pimientos shishito, había leído su guión ... que me resonó como un haiku. Con el haiku japonés, tienes 5-7-5 sílabas. [Ellos] transmiten el espacio entre ellos. Es evocador y esos espacios se vuelven más significativos que las propias palabras. La forma en que Michael escribió el guión, sentí que se prestaría al tipo de actuación cinematográfica a la que quería volver.

¿Por qué?

Había explorado en gran medida el Kabuki occidental, lo que se podía hacer con la interpretación cinematográfica en términos de forma abstracta, operística y rompedora, y quería volver a la expresión en la interpretación cinematográfica. Esa, para mí, fue la razón por la que me convertí en actor. Siempre me interesó el trabajo de James Dean y las actuaciones tranquilas de "Ordinary People" o "Midnight Cowboy". Sentí que había pasado un tiempo. Necesitaba recordarme a mí mismo y a algunas personas de la audiencia: "Eso fue divertido, y volvamos a esto".

¿Te identificaste con este herido encerrado? 

Cage: Estaba en un momento de mi propia vida en el que comprendí el sentimiento de pérdida. Comprendí la profunda conexión que puedes tener con nuestros hermanos y hermanas animales. Siempre estuve cerca de mi gato. Tuve una terrible pesadilla [después] de leer el guión: había perdido a mi gato Merlín, sucedió algo horrible. Sentí: "Puedo tocar esto de forma orgánica, auténtica, no necesito ir a forzarlo". He aquí que cuando llegué al set, salió. Era el lugar y el momento adecuados para ese tipo de relación director-actor-protagonista. Simplemente fluyó.

Nic se ha hecho conocido por sus grandes actuaciones operísticas. ¿Por qué pensaste que sería el adecuado para esta película?

Michael Sarnoski: Después de ese primer almuerzo dijimos: "Esto tiene sentido, lo entendemos". En el set, no fue una actuación que necesitara ser persuadida. Entendió el guión y el personaje. Todo en la película lo hizo en una o dos tomas.

¿Por qué Nic usó un atuendo durante toda la película, cubierto de capas de sangre y mugre?

Sarnoski: Hicimos una prueba de maquillaje en la habitación del hotel con Pamela Warden probando diferentes piezas protésicas. Los productores me estaban dando una mierda: "Es una tontería que nadie comente sobre su sangre en toda la película". Queríamos que fuera hiperrealista. Tomamos un café informal en el bar del hotel. Nadie dijo una palabra de que estaba cubierto de hematomas y sangre. "¡Mira, eso es Portland para ti!"

Cage: ¡Sería de mala educación comentar! La gente tenía miedo de decir algo sobre mi apariencia. El personaje era el indicado para habitar en ese momento de mi vida. Me estaba sintiendo un poco pesado y sintiendo algo de pérdida, el miedo a la sociedad, todas esas cosas. Fue fácil. No tuve que ir a buscar a Rob. No exigí que me llamaran Rob en el set. Para mí, Rob y Nic eran uno y se estaban fusionando. Regresaría a la memoria de los sentidos en algunas situaciones recientes, mis sueños de mi gato, que estaban en mi mente: Dios no permita que algo le sucediera a mi gato como lo que le sucedió a Brandy el cerdo. Fue un miedo y una preocupación genuinos.

¿Te viniste con el cerdo?

Cage: Brandy, lamentablemente, ya no está con nosotros. Ella, como muchos de nosotros, está orientada a los pagos. ¿Necesitas una mirada conmovedora? Muestre una zanahoria fuera de cámara. ¿Golpeó su marca? Algo de comida allí. Michael y nuestro excelente director de fotografía, la forma de filmar, la información que querían poner en el encuadre, añadió peso a la relación entre Rob y Brandy. Nunca se convirtió en schmaltz o una tarjeta de Hallmark cursi. Michael estaba atento a la relación y llevó a la audiencia al desierto con ellos dos de una manera suave y neutral, lo que la hace más significativa. No fue para intentar hacerte sentir algo. Era más una cuestión de hecho.

No conocía el submundo del boxeo de chefs de Portland. ¿De dónde salió eso?

Sarnoski: ¡Espero que eso no sea real! Surgió de una combinación de cosas. Las personas que trabajan en restaurantes tienden a sufrir abusos y agotarse. En viajes de locaciones, revisamos restaurantes en Portland y hablamos con un chef. "¿Qué haces para relajarte después del trabajo?" Allí había mucho estrés. "Realmente me gusta golpear un saco de boxeo". Son abusados ​​todo el día por altos mandos y clientes. ¿Cómo quieres sacarlo y sentirte poderoso en alguna parte? ¿Cómo puedes tener una sensación de control sobre tu vida interior frente a la impotencia o el dolor? Tenía sentido que la gente de los restaurantes de nivel inferior viniera aquí para usar lo que tenían para obtener poder y control. Hay túneles subterráneos en Portland, que tenían mucho crimen organizado en los años 50. Tiene una gran historia subterránea.

¿Estudiaste gastronomía y alta cocina para elaborar tu comida perfecta?

Cage: Michael sugirió que leyera "El diablo en la cocina" de Marco Pierre White. Percibí la tensión de la industria culinaria, el terrible nivel de alta presión bajo la que se encuentran. Esta es una forma de arte en la que estás ingiriendo el arte. Tanta presión para que el cliente no se enferme, para asegurarse de que tenga un buen sabor. Nada es más importante que la comida. Ves donde lo pierden. Dos chefs me enseñaron a hacer una tarta de champiñones y un pichón. Respeto a mis profesores culinarios. Espero que eso se transmita, el amor por la comida en las manos, el tiempo que tomamos y la forma en que presentamos la comida.

La película es más que un hombre con la misión de cometer violencia o venganza, aunque sí, quiere encontrar a su cerdo. Es más cerebral y reflexivo.

Sarnoski: No es John Wick con un cerdo. El tráiler de Neon captura la vibra: se intensifica un poco; la gente aporta esa expectativa. Eso es parte de la diversión de jugar con eso. No estás seguro de lo que pasará. Podría preparar a la gente para una sorpresa.

Cage: Puede que sea divertido. Algunos de los espectadores piensan que es una cosa y emprenden este viaje, este viaje por carretera y descubren algo más. No puedo pensar en una película más alejada de "John Wick" que "Pig". No hay un solo disparo en "Pig". Es un haiku de cine, tranquilo, un análisis de personajes en profundidad que se basa en gran medida en el ambiente y la fotografía y la tranquilidad de todas las actuaciones y la escritura. No es una historia de venganza. Me gusta eso. Entiendo que es un tipo de película diferente. Las películas de aventuras se basan en gran medida en la violencia como una de las principales fuentes de estímulo. Hice mi parte de esas películas, pero está mal que algunas personas piensen que eso es lo que van a obtener de nuevo, porque he explorado diferentes tipos de géneros. Me complace decir que esto fue una desviación de eso.

"Pig" ahora está en cines selectos.

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